นักวิทย์ฯพบ “อวัยวะใหม่” มีหน้าที่รับรู้ความเจ็บปวดของร่างกาย

นักวิทย์ฯพบ “อวัยวะใหม่” มีหน้าที่รับรู้ความเจ็บปวดของร่างกาย

นักวิทย์ฯพบ “อวัยวะใหม่” มีหน้าที่รับรู้ความเจ็บปวดของร่างกาย             นักวิทยาศาสตร์ของสถบันคาลินสกา จากประเทศสวีเดน เผยแพร่ผลการศึกษาชิ้นใหม่ล่าสุดลงในวารสาร Science โดยมีเนื้อหาระบุไว้ว่า ได้ค้นพบหน้าที่การทำงานแบบใหม่ของเซลล์ชนิดหนึ่ง ที่อยู่บริเวณรอบ ๆ เซลล์ประสาท ซึ่งเซลล์ชนิดนี้ ช่วยให้รับรู้ความเจ็บปวดร่วมกับเซลล์ประสาทในผิวหนังชั้นนอก ทั้งยังสามารรถทำงานได้สอดคล้องกันไม่ได้แตกต่างจากอวัยวะชิ้นหนึ่งของร่างกาย ทีมนักวิทย์ฯยังได้บอกอีกว่า เซลล์ดังกล่าวมีชื่อเรียกว่า “เซลล์ชวานน์” (Schwann cell) ซึ่งเป็นเซลล์ที่ทำหน้าที่ค้ำจุนและคอยห่อหุ้มเซลล์ประสาทในร่างกายเอาไว้ให้มีชีวิตรอด ทว่าที่ผ่านมาเซลล์ชนิดนี้ ก็ไม่ได้รับความสนใจจากบรรดานักวิทยาศาสตร์เท่าที่ควร ผลการศึกษาพบว่าเซลล์ชนิดนนี้ มีรูปร่างคล้ายปลาหมึก “เซลล์ชวานน์” (Schwann cell) ที่มีรูปร่างคล้ายปลาหมึกยักษ์นี้ จะอยู่ใต้ผิวหนังชั้นนอก และได้แผ่ขยายออกไปปกคลุมเซลล์ประสาทรับความรู้สึกเจ็บปวดไปจนถึงชั้นหนังกำพร้า ซึ่งเดิมทีนักวิทยาศาสตร์มีความเข้าใจว่าบริเวณส่วนปลายของเซลล์ประสาท หรือในบริเวณผิวหนังชั้นนอกสุดไม่มีเซลล์ค้ำจุนห่อหุ่มไว้อยู่ ซึ่งการค้นพบครั้งนี้ ยังได้สร้างความประหลาดใจให้กับนกวิทย์ฯตกตะลึงอีกอย่างคือ เซลล์ชนิดนี้ สามารถรับรู้ได้ถึงความเจ็บปวดจากผิวหนัง และยังส่งสัญญาณประสาท เพื่อสื่อความรู้สึกเจ็บปวดไปยังสมองผ่านทางเซลล์ประสาทได้อีกด้วย นักวิทย์ฯเคยมีการทดลอง เพื่อพิสูจน์ความสามารถของเซลล์ชนิดนี้ โดยใช้กับหนูที่ผ่านการตัดต่อพันธุกรรมและกระตุ้นให้เซลล์ชวานน์ที่ฝ่าเท้าของหนูทำงานด้วยแสง เมื่อนักวิทย์ฯได้ฉายไฟส่องไปที่เท้าของหนู ก็พบว่าพวกมันมีปฏิกิริยาตอบสนองเกิดขึ้น เช่น ยกเท้า เขย่าเท้า หรือเลียฝ่าเท้าบ่อยครั้งขึ้น ไปจนถึงการทำท่านทางเพื่อปกป้องคุ้มกันส่วนท่า ซึ่งทั้งหมดล้วนเป็นอาการที่แสดงให้เห็นถึงความรู้สึกเจ็บปวดจากการถูกกระตุ้นเซลล์ชวานน์ “เซลล์ชวานน์” อาจเป็นสาเหตุของอาการเจ็บปวดเรื้อรังบางอย่างที่ไม่สามารถรักษาได้ และเมื่อนำหนูทดลองดังกล่าวไปสัมผัสกับความร้อน ความเย็น…