นักวิทย์ฯเผย ยารักษาเบาหวาน ช่วยลดการเกิดโรคอัลไซเมอร์

นักวิทย์ฯเผย ยารักษาเบาหวาน ช่วยลดการเกิดโรคอัลไซเมอร์

            วารสารอิเล็กทรอนิกส์ด้านการวิจัยสมอง (Brain Research) ได้เผยแพร่ผลวิจัย ที่พบว่ายารักษาเบาหวานชนิดที่ 2 (Type 2 Diabetes) อาจเป็นกุญแจดอกสำคัญที่ช่วยให้ร่างกายสามารถต่อสู้กับภาวะสมองเสื่อม หรืออาการสูญเสียความทรงจำ ซี่งเป็นปัจจัยสำคัญสำคัญของการทำให้เกิดโรคอัลไซเมอร์

ผลงานวิจัยครั้งนี้ ถูกค้นพบโดยทีมนักวิทยาศาสตร์ มหาวิทยาลัยแลนคาสเตอร์ (Lancaster University) แห่งสหราชอาณาจักร ที่ทำการทดสอบตัวยาดังกล่าวกับหนูดัดแปลงพันธุกรรมขึ้น เพื่อให้มียีนชนิดเดียวกับผู้ป่วยอัลไซเมอร์ ซึ่งเป็นยีนที่สามารถท่านทอดผ่านทางพันธุกรรมได้

เมื่อหนูที่ถูกดัดแปลงพันธุกรรม ได้รับยารักษาเบาหวานชนิดที่ 2 เข้าไป ตัวยาสามารถออกฤทธิ์กระตุ้นร่างกายให้เกิดกระบวนการผลิตฮอร์โมนสำคัญออกมา 3 ชนิด คือ กลูคากอน ลิงค์ เปปไทด์-1 (Glucagon-Like Peptide-1 – GLP-1), แกสตริค อินฮิบิตอรี โพลีเปปไทด์ (Gastric Inhibitory Polypeptide – GIP) และกลูคากอน (Glucagon) ซึ่งฮอร์โมนทั้งหมดนี้นอกจากช่วยรักษาโรคเบาหวานชนิดที่ 2 ได้แล้ว ยังสามารถป้องกันการเกิดภาวะสมองเสื่อมได้เช่นกัน

หนูทดลองที่รับสารจากยารักษาเบาหวาน มีความจำดีขึ้นอย่างเห็นได้ชัด

ทีมนักวิทย์ฯ ได้เก็บข้อมูลของหนูทดลองได้รับยารักษาเบาหวานชนิดที่ 2 เข้าไป จากนั้นทดลองด้วยการให้หนูเหล่านี้เดินอยู่ในเขาวงกต จึงพบว่าหนูทั้งหมดมีความจำและมีความรู้สักดีเพิ่มขึ้นมาก ซึ่งฤทธิ์ของตัวยาไม่ได้กระตุ้นการทำงานของสมองชั่วคราวเท่านั้น แต่ยังช่วยป้องกันและรักษาซ่อมแซมสมองบางส่วนที่ได้รับความเสียหายจากแอมิลอยด์ (Amyloid) ซึ่งจัดอยู่ในกลุ่มโปรตีนเส้นใยที่ไม่ถูกทำละลายกับน้ำ ที่ค่อย ๆ ออกฤทธิ์กำจัดเซลล์ประสาทของผู้ป่วยอัลไซเมอร์

คริสเตียน ฮอลส์เชอร์ (Christian Holscher) หัวหน้าทีมนักวิทย์ฯ เผยว่า “กระบวนการทำงานของตัวยาคือ เข้าไปช่วยซ่อมแซมเซลล์ประสาทที่เสื่อมสภาพ ซึ่งช่วยให้สมองกลับมาทำงานได้อีกครั้ง แต่ก็มีข้อจำอยู่บ้าง คือไม่สามารถทำให้เซลล์ประสาทที่ตายไปแล้วฟื้นคืนขึ้นใหม่ได้ อย่างไรก็ตาม ยังมีเซลล์ประสาทอีกเป็นจำนวนมากที่ต้องต่อสู้กับภาวะเครียดอยู่ ด้วยเหตุนี้ จึงส่งผลให้สมองทำงานได้ไม่เป็นปกติ ซึ่งถือเป็นโอกาศที่เหมาะสมอย่างยิ่งกับการเปิดหน้าต่างให้กับสมอง”

ยารักษาเบาหวานชนิดที่ 2 ยังให้ผลดี เมื่อนำมาใช้กับผู้ป่วยโรคพาร์คินสัน

ทีมนักวิทย์ฯตั้งความไว้ว่า ยารักษาเบาหวานชนิดที่ 2 อาจมีประสิทธิภาพลดการเสื่อมสภาพของเซลล์ประสาท โดยเนื้อหาในวารสารยังได้ระบุคุณสมบัติของตัวยาด้วย ว่าการออกฤทธิ์ของมันช่วยเสริมสร้างการเจริญเติบโตของสมองไงได้ ซึ่งเป็นส่วนสำคัญต่อกระบวนการปกป้องการทำงานของเซลล์ประสาท อีกทั้งยังช่วยลดปริมาณแอมิลอยด์ที่เป็นต่อสมองได้เช่นกัน จึงช่วยชะลอการสูญเสียเซลล์ประสาท รวมถึงลดการอักเสบเรื้อรังและลดภาวะเครียด ซึ่งเป็นผลมาจากออกซิเดชัน

คริสเตียน ฮอลส์เชอร์ ยังได้กล่าวเสริมอีกว่า “ผลงานวิจัยเชิงทดลองที่ถูกจัดทำขึ้นในคลินิกครั้งแรก ไม่ได้ให้ผลการรักษาที่ดีในหนูทดลองเท่านั้น แต่ยังให้ผลการรักษาที่ดีเช่นเดียวกับในมนุษย์  ส่วนการทดลองทางคลีนิกครั้งที่ 2 ครั้งล่าสุด ที่ทำผู้ป่วยพาร์คินสัน ยังแสดงให้เห็นถึงผลลัพธ์ที่ดีด้วย ด้วยเหตุนี้ จึงทำให้เราเข้าใกล้ความสำเร็จเข้าไปทุกขณะ”.