นักวิจัยพบวิธีรักษามะเร็งและโรคหวัด ด้วยโปรตีนยับยั้งไวรัส

นักวิจัยพบวิธีรักษามะเร็งและโรคหวัด ด้วยโปรตีนยับยั้งไวรัส

            สำหรับวิธีการรักษามะเร็งและโรคหวัด ด้วยโปรตีนยับยั้งไวรัส ที่ถูกค้นพบโดยทีมนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยสกอตแลนด์ตะวันตกของสหราชอาณาจักร มีความสามารถยับยั้งการแพร่กระจายตัวของเชื้อไวรัส รวมทั้งขัดขวางการแบ่งตัวของเซลล์มะเร็งได้

โปรตีนที่ใช้รักษามะเร็งและโรคหวัดดังกล่าวมีชื่อว่า HIRA ที่ถูกผลิตขึ้นจากหน่วยพันธุกรรมหรือยีนชื่อเดียวกัน ตัวอย่างผลทดลองเมื่อ 3 ปีก่อน พบว่า โปรตีนชนิดนี้ สามารถหยุดยั้งการแบ่งตัวของเซลล์ได้อย่างมีนัยยะสำคัญ ซึ่งเป็นสาเหตุของการเกิดโรคมะเร็งได้

โปรตีน HIRA เกี่ยวข้องกับการรักษามะเร็งอย่างไร?

ผู้นำทีมนักวิจัย เผยถึงกระบวนการรักษามะเร็งด้วยโปรตีน HIRA ว่า ในระหว่างการทดลองเรื่องเซลล์มะเร็งทุกครั้ง โดยการใช้เชื้อไวรัสนำยีนผ่าเหล่าเข้าไปในเซลล์ร่างกาย ตัวโปรตีน HIRA จะมีการเคลื่อนย้ายตำแหน่งตอบสนองตลอด เริ่มทำการตรวจสอบจนค้นพบว่า โปรตีนดังกล่าวมีบทบาทต่อการแพร่กระจายและพฤติกรรมของไวรัสในร่างกายหรือไม่

ผลการทดลองรักษามะเร็งด้วยโปรตีน HIRA ถูกตีพิมพ์ลงในวารสาร Nucleic Acids Research โดยระบุว่า ได้ใช้วิธีเพาะพันธุ์หนูทดลองชนิดพิเศษ ซึ่งนักวิจัยสามารถบังคับให้ยีน HIRA ของหนูทดลองหยุดทำงานได้ แต่ทว่าหลังจากนั้น กลับพบหนูกลุ่มนี้ติดเชื้อโรคเริมซึ่งเป็นเชื้อไวรัสได้ง่ายกว่าเดิม

การค้นพบวิธีรักษามะเร็งในครั้งนี้ สั่นสะเทือนวงการแพทย์เป็นอย่างมาก

เนื่องจากก่อนหน้านี้ ไม่เคยมีการรักษามะเร็งรวมถึงโรคหวัดและโรคอื่น ๆ  ด้วยเชื้อไวรัสโดยตรง อย่างไรก็ตาม การค้นพบครั้งนี้ ยังอยู่ในขั้นตอนการทดลองเท่านั้น อาจต้องใช้เวลาศึกษาทำความข้าใจเพิ่มเติมอีกหลายปี เพื่อให้ทราบแน่ชัดว่า โปรตีน HIRA มีกลไกอย่างไรที่ใช้ในการต่อสู้กับไวรัส จึงสามารถนำมาพัฒนาต่อเป็นยาหรือวิธีการรักษาในมนุษย์ต่อไป

อุปสรรคของการรักษามะเร็งด้วยวิธีนี้

การรักษามะเร็งด้วยโปรตีน HIRA มีอุปสรรคอีกประการคือ ถึงแม้ในเซลล์ร่างกายคนเราจะมีโปรตีน HIRA อยู่แล้ว แต่การจะนำไปใช้รักษาโรคได้ ต้องผ่านอีกขั้นตอนหนึ่ง ด้วยการเพิ่มปริมาณโปรตีน HIRA ในเซลล์ ซึ่งไม่ใช่เรื่องที่ง่ายดายนัก เนื่องจากต้องหาวิธีการใช้โปรตีนอีกชนิด ที่ติดแน่นอยู่กับดีเอ็นเอของคนเรา

นอกจากนี้ การที่อายุของคนเราเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ ก็ส่งผลให้ปริมาณของ HIRA ที่สะสมในร่างกายของคนเราเพิ่มขึ้นตามธรรมชาติได้ด้วยเช่นกัน